Подводные оползни представляют наибольшую угрозу для бурения в море, и энергетические компании к ним не готовы

Прочитано: 348 раз(а)
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Оценок пока нет)
Loading ... Loading ...


Как и генералы, планирующие последнюю войну, руководители нефтяных компаний и правительственные инспекторы склонны полагать, что, поскольку они пережили разлив нефти BP Deepwater Horizon 2010 года , они готовы ко всем непредвиденным обстоятельствам. Сегодня они расширяют бурение в глубокие и глубокие воды, и администрация Трампа открывает больше морских районов для добычи .

Подводные оползни представляют наибольшую угрозу для бурения в море, и энергетические компании к ним не готовы

На самом деле, однако, наихудший сценарий катастрофического разлива нефти — это не утрата контроля над одной скважиной, как это произошло во время катастрофы BP. Гораздо больший ущерб был бы нанесен, если бы одна или несколько из тысячи или около того производственных платформ, которые сейчас покрывают Мексиканский залив, были без предупреждения разрушены глубоководным оползнем.

Вместо одного поврежденного устья скважины оползень оставлял запутанный беспорядок в трубах, захороненных под гигантской массой отложений. Было бы невозможно остановить сброс с помощью колпачков или пробок, и было бы мало надежды на завершение десятков разгрузочных скважин, чтобы остановить сброс из поврежденных скважин. Нефть может течь десятилетиями.

Этот сценарий уже произошел, и мы видим результаты на скважине у Луизианы, принадлежащей Taylor Energy, которая с 2004 года добывает нефть . Основываясь на этой катастрофе и моем 30-летнем опыте изучения глубоководных нефтяных и газовых утечек , я считаю, что регулирующие органы и энергетические компании должны делать гораздо больше для предотвращения таких катастроф на других объектах.

Подводные лавины

Оползень, вызвавший утечку энергии Тейлора, не был изолированным событием. Многие основные особенности континентального склона Мексиканского залива — где морское дно спускается от внешнего края континента к дну океана — сформировались, когда этот склон потерпел неудачу. Их батиметрические контуры показывают безошибочные признаки массивных оползней в прошлом .

Несмотря на поколения добычи нефти, осадочные толщи северного залива все еще несут миллиарды баррелей нефти. Современный сыпучий материал, который лежит на этих слоях породы, также подвержен разрушению, которое вызывает явление, известное как потоки мутности . Это массивные лавины из скользящего материала, частично подвешенные в воде, которые могут путешествовать на мили с удивительной скоростью.


Подводные оползни представляют наибольшую угрозу для бурения в море, и энергетические компании к ним не готовы

Один из самых известных мутных течений произошел в 1929 году после землетрясения силой 7,2 балла, сосредоточенного возле Гранд Бэнкс в Ньюфаундленде. Получившийся слайд сместил более 40 кубических миль материала со скоростью 50 миль в час на скорости до 300 миль .

Бурение на шатком грунте

В 2004 году штормовой нагон и ураганные волны от урагана «Иван» инициировали огромный оползень, который разрушил платформу Taylor Energy , стареющее сооружение под названием MC20A, расположенное примерно в двенадцати милях от дельты реки Миссисипи . Инженеры компании утверждают, что до сваливания у него было всего три скважины. Его скважины были оборудованы подповерхностными предохранительными клапанами, которые, как сообщалось, были закрыты, когда платформа была эвакуирована перед бурей.

Эти клапаны, по-видимому, вышли из строя, потому что нефтяные пятна длиной в километры были замечены в водах выше с момента оползня 2004 года. Несмотря на годы усилий и расходов, превышающих 230 миллионов долларов США , нефть все еще течет из-под ног сбитой платформы с величиной, по моим оценкам, не менее 100 баррелей в день. Это событие является самым длительным разливом нефти в истории США.

В более глубоких водах современные платформы специально разработаны, чтобы противостоять ураганам. Однако землетрясения также происходят в северном заливе. Национальный информационный центр по землетрясениям зарегистрировал восемь землетрясений в регионе до 2009 года с магнитудой от 3,2 до 5,9. 6 мая 2018 года произошло событие величиной 4,6 на глубине 6500 футов.

Новые версии подповерхностных предохранительных клапанов на этих платформах предназначены для автоматической защиты от штормов или столкновений судов. Грязевые оползни, вызванные землетрясениями, представляют силы совершенно другого масштаба. Как только поток начинается, он может путешествовать на десятки миль, создавая неудержимую волну, которая разрушит любые платформы и трубопроводы, которые лежат на его пути.

Современные глубоководные нефтегазовые платформы во всех отношениях превосходят платформу MC20A компании Taylor Energy . Они расположены в ста милях или более от земли в воде в 10 или 20 раз глубже. Как правило, платформы обслуживают узел трубопроводов и роботизированных конструкций, соединяющих множество скважин с других месторождений, которые могут находиться на расстоянии 25 миль или более. Они рассчитаны на пиковую производительность от 100 000 до 200 000 баррелей нефти в день.

Использование платформ для мониторинга рисков

Как планировщики должны подготовиться к этой опасности? В исследовании Министерства внутренних дел 2007 года была проанализирована опасность и предложены руководящие указания по оценке рисков для платформ и трубопроводов , начиная с исследований по выявлению участков крутого или неустойчивого дна. Агентство недавно выпустило цифровую карту более глубоких вод северного залива, которая показывает свидетельство прошлых оползней с графическим реализмом. Токи разрушения склонов и мутности являются частью природы Персидского залива.

Как ни странно, однако, карта не покрывает области ближе к берегу. Наше наиболее полное исследование грязевых месторождений на шельфе от дельты Миссисипи датируется 1980-ми годами, но за последние 40 лет разработка и дноуглубительные работы ускорили потерю наносов в дельте . Эта прибрежная осадочная нагрузка представляет собой надвигающийся риск, очень похожий на снежный покров в лавинной стране.

Район дельты залива пересекают сотни миль нефтепроводов и десятки все еще добывающих нефтяных платформ. Как показали исследования Министерства внутренних дел в 2007 году, эти сооружения подвержены риску возникновения оползней, вызванных ураганом. Получение обновленной информации об опросе с использованием современных методов должно быть главным приоритетом.

Существуют способы оценки рисков и в более глубоких районах, в том числе в таких зонах, как побережье Атлантического океана, где администрация Трампа хочет расширить разведку в открытом море и возможную добычу нефти. Это побережье также характеризуется подводными каньонами, образованными мутными течениями.

Нефтяные компании тратят миллиарды долларов на установку и эксплуатацию морских платформ, но, как правило, отклоняют запросы на использование их инфраструктуры для мониторинга морской среды. Если бы их можно было заставить сотрудничать, одним из вариантов было бы установить сети донных сейсмометров, чтобы прослушивать движения Земли, которые могут сигнализировать о рискованной нестабильности. Эти системы могут передавать данные обратно на сушу через высокоскоростные системы связи платформ. Платформы также могут быть использованы для мониторинга содержания тепла в водах Персидского залива, для обследования условий, способствующих быстрой интенсификации ураганов.

На мой взгляд, регулирующие органы США и энергетические компании не уделяют достаточного внимания скрытой уязвимости и долгосрочным рискам в нашей экономике, связанной с ископаемым топливом. Но решение этой проблемы может принести реальную выгоду. Проведение исследований для выявления нестабильных склонов улучшит наше понимание морского дна. Мониторинг критических предупреждающих признаков штормов поможет прибрежным сообществам подготовиться. Более совершенные технологии могут сделать морскую инфраструктуру более долговечной, а информированное регулирование может сделать морскую отрасль более бдительной. Это будет лучший сценарий.

Подводные оползни представляют наибольшую угрозу для бурения в море, и энергетические компании к ним не готовы



Новости партнеров

Загрузка...