Диета может влиять на настроение, поведение и многое другое — объясняет нейробиолог

Прочитано: 160 раз(а)


Во время долгих морских путешествий 15-го и 16-го веков, периода, известного как Эпоха Великих географических открытий , моряки сообщали, что видели видения возвышенной пищи и зеленых полей. Открытие, что это были не более чем галлюцинации после нескольких месяцев в море, было мучительным. Некоторые матросы плакали от тоски; другие бросились за борт.

Лекарство от этих мучительных миражей оказалось не смесью сложных химических веществ, как когда-то подозревали, а скорее простым противоядием в виде лимонного сока. Эти моряки страдали от цинги , болезни, вызванной дефицитом витамина С, незаменимого микроэлемента, который люди получают из фруктов и овощей.

Витамин С важен для производства и высвобождения нейротрансмиттеров , химических мессенджеров мозга. В его отсутствие клетки мозга не могут эффективно общаться друг с другом, что может привести к галлюцинациям.

Как показывает этот знаменитый пример ранних исследователей, существует тесная связь между едой и мозгом, над раскрытием которой работают такие исследователи, как я. Как ученого , изучающего неврологию питания в Мичиганском университете, меня в первую очередь интересует, как компоненты пищи и продукты их распада могут изменять генетические инструкции, контролирующие нашу физиологию.

Помимо этого, мое исследование также сосредоточено на понимании того, как еда может влиять на наши мысли, настроение и поведение . Хотя мы пока не можем предотвратить или лечить заболевания мозга с помощью диеты, такие исследователи, как я, многое узнают о роли, которую питание играет в повседневных мозговых процессах, которые делают нас теми, кто мы есть.

Возможно, неудивительно, что тонкий баланс питательных веществ является ключом к здоровью мозга: дефицит или избыток витаминов, сахаров, жиров и аминокислот может влиять на мозг и поведение как в негативном, так и в позитивном ключе.

Дефицит витаминов и минералов

Как и в случае с витамином С, дефицит других витаминов и минералов также может спровоцировать алиментарные заболевания, отрицательно влияющие на мозг человека. Например, низкий уровень витамина B3/ниацина в пище, который обычно содержится в мясе и рыбе, вызывает пеллагру, заболевание, при котором у людей развивается слабоумие.

Ниацин необходим для превращения пищи в энергию и строительные блоки , защиты генетической схемы от вредного воздействия окружающей среды и контроля производства определенных генных продуктов. В отсутствие этих критических процессов клетки мозга, также известные как нейроны, дают сбой и преждевременно умирают , что приводит к слабоумию.

В моделях на животных снижение или блокирование выработки ниацина в головном мозге способствует повреждению нейронов и гибели клеток. И наоборот, было показано, что повышение уровня ниацина смягчает последствия нейродегенеративных заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера, Хантингтона и Паркинсона . Наблюдательные исследования на людях показывают, что достаточный уровень ниацина может защитить от этих заболеваний , но результаты все еще неубедительны.

Интересно, что дефицит ниацина, вызванный употреблением чрезмерного количества алкоголя, может привести к таким же последствиям, как и при пеллагре.

Другой пример того, как дефицит питательных веществ влияет на работу мозга, можно найти в йоде, который, как и ниацин, должен поступать с пищей. Йод, присутствующий в морепродуктах и ​​морских водорослях, является важным строительным материалом для гормонов щитовидной железы — сигнальных молекул, которые важны для многих аспектов биологии человека, включая развитие, обмен веществ, аппетит и сон. Низкий уровень йода препятствует выработке достаточного количества гормонов щитовидной железы, нарушая эти важные физиологические процессы.

Йод особенно важен для развивающегося человеческого мозга; до того , как в 1920-х годах поваренная соль была дополнена этим минералом, дефицит йода был основной причиной когнитивных нарушений во всем мире . Считается, что введение йодированной соли способствовало постепенному повышению показателей IQ в прошлом столетии.

Кетогенная диета при эпилепсии

Не все диетические недостатки вредны для мозга. На самом деле, исследования показывают, что люди с лекарственно-устойчивой эпилепсией — состоянием, при котором клетки мозга неконтролируемо активируются — могут уменьшить количество приступов , приняв режим сверхнизкого потребления углеводов, известный как кетогенная диета , при которой от 80% до 90% калории получаются из жира.

Углеводы являются предпочтительным источником энергии для организма. Когда они недоступны — либо из-за голодания, либо из-за кетогенной диеты — клетки получают топливо, расщепляя жиры на соединения, называемые кетонами. Использование кетонов для получения энергии приводит к глубоким сдвигам в обмене веществ и физиологии , включая уровни гормонов, циркулирующих в организме, количество нейромедиаторов, вырабатываемых мозгом, и типы бактерий, живущих в кишечнике.

Исследователи считают, что эти изменения, зависящие от диеты , особенно более высокое производство химических веществ в мозге, которые могут успокоить нейроны и снизить уровень воспалительных молекул, могут играть роль в способности кетогенной диеты снижать количество приступов. Эти изменения могут также объяснить преимущества кетогенного состояния — будь то диета или голодание — для когнитивных функций и настроения.

Сахар, насыщенные жиры и ультраобработанные продукты

Избыточные уровни некоторых питательных веществ также могут иметь пагубные последствия для мозга. У людей и животных повышенное потребление рафинированного сахара и насыщенных жиров — комбинация, обычно встречающаяся в продуктах, подвергшихся глубокой обработке, — способствует приему пищи, снижая чувствительность мозга к гормональным сигналам, которые, как известно, регулируют чувство сытости.

Интересно, что диета с высоким содержанием этих продуктов также снижает чувствительность вкусовой системы , заставляя животных и людей воспринимать пищу как менее сладкую. Эти сенсорные изменения могут повлиять на выбор пищи, а также на вознаграждение, которое мы получаем от еды. Например, исследования показывают, что реакции людей на мороженое в областях мозга, важных для вкуса и вознаграждения , притупляются, когда они едят его каждый день в течение двух недель. Некоторые исследователи считают, что это снижение сигналов вознаграждения за еду может усилить тягу к еще более жирной и сладкой пище, подобно тому, как курильщики жаждут сигарет.

Диеты с высоким содержанием жиров и обработанных пищевых продуктов также связаны с более низкими когнитивными функциями и памятью у людей и животных моделей , а также с более высокой частотой нейродегенеративных заболеваний. Однако исследователи до сих пор не знают, связаны ли эти эффекты с этими продуктами или с увеличением веса и резистентностью к инсулину, которые развиваются при длительном потреблении этих диет.

Шкалы времени

Это подводит нас к важнейшему аспекту воздействия диеты на мозг: времени. Некоторые продукты могут резко влиять на работу мозга и поведение, например, в течение нескольких часов или дней, в то время как другим требуются недели, месяцы или даже годы, чтобы возыметь эффект. Например, съедение кусочка торта быстро переключает сжигающий жир кетогенный метаболизм человека с лекарственно-устойчивой эпилепсией на метаболизм сжигания углеводов, увеличивая риск судорог. Напротив, требуются недели потребления сахара, чтобы вкус и пути вознаграждения мозга изменились, и месяцы дефицита витамина С, чтобы развилась цинга. Наконец, когда речь идет о таких заболеваниях, как болезнь Альцгеймера и Паркинсона, на риск влияют годы воздействия диеты в сочетании с другими генетическими факторами или факторами образа жизни, такими как курение .

В конце концов, отношения между едой и мозгом немного напоминают нежную Златовласку: нам нужно не слишком мало, не слишком много, а ровно столько каждого питательного вещества.

Диета может влиять на настроение, поведение и многое другое — объясняет нейробиолог



Новости партнеров