Череп и частичный скелет, найденные в Марокко, помогают идентифицировать древние виды китов

Прочитано: 98 раз(а)


Три исследователя, один из Мичиганского университета, а двое других из Университета Касабланки, нашли череп и частичный скелет в Марокко, которые, как они предполагают, связывают вместе несколько видов древних китов. В своей статье, опубликованной в журнале открытого доступа PLOS ONE , Филип Джинджерич, Аюб Амане и Самир Зухри описывают окаменелости и то, как они связывают эволюцию наземных существ, которые эволюционировали в современных китов.

Окаменелости, обнаруженные исследователями, были датированы примерно 40 миллионами лет назад (в течение эоцена) и были идентифицированы как член Basilosaurid, семейства древних китов, которые обитали на суше, но развили многочисленные водные приспособления, такие как ласты. Предыдущие исследования показали, что они жили на территории современной Африки, Северной Америки и Европы.

В конце концов (в течение следующих 5 миллионов лет) они превратились в современных китов. Но исследователи отметили различия в окаменелостях, которые связывают несколько видов китов, принадлежавших к виду Antaecetus, таких как Pachycetus paulsonii и Pachycetus wardii. Различия были достаточно велики, чтобы окаменелость была выделена в отдельный род Antaecetus aithai. Главной чертой, отличавшей его от других, был сравнительно небольшой череп.

Исследователи отмечают, что у представителей этого вида, как известно, были толстые, плотные кости, которые намекают на мускулатуру, но они также предполагают, что они были относительно медленными пловцами и не ловкими в воде. Было высказано предположение, что, поскольку они все еще эволюционировали от наземных животных до морских существ, вполне вероятно, что у них был большой объем легких.

В совокупности такие признаки предполагают, что этот вид, вероятно, проводил большую часть своего времени на морском дне недалеко от берега. И они, вероятно, больше походили бы на ламантинов, чем на китов. Исследователи отмечают, что одним из основных различий между ними и современными ламантинами была их диета.

Современные ламантины едят растения; Виды Antaecetus были бы хищниками, вероятно, поедающими медлительных существ с мягким телом, живущих на морском дне или вблизи него. Таким образом, им, вероятно, пришлось бы ловить свою добычу из засады, а не преследовать ее.

 

Череп и частичный скелет, найденные в Марокко, помогают идентифицировать древние виды китов



Новости партнеров