Антарктические ледники теряют лед быстрее, чем за 5500 лет

Прочитано: 58 раз(а)
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (1 голосов, среднее: 5,00 из 5)
Loading ... Loading ...


При нынешних темпах отступления огромные ледники, которые уходят глубоко в сердце ледяного щита, могут способствовать повышению глобального уровня моря на 3,4 метра в течение следующих нескольких столетий.

Антарктида покрыта двумя огромными ледяными массивами: Восточным и Западным антарктическими ледяными щитами, которые питают множество отдельных ледников. Из-за потепления климата WAIS истончается ускоренными темпами в течение последних нескольких десятилетий. Внутри ледяного щита ледники Туэйтс и Пайн-Айленд особенно уязвимы для глобального потепления и уже способствуют повышению уровня моря.

Теперь новое исследование, проведенное Университетом штата Мэн и Британской антарктической службой, в том числе учеными из Имперского колледжа Лондона, измерило скорость местного изменения уровня моря — косвенный способ измерения потери льда — вокруг этих особенно уязвимых ледников.

Они обнаружили, что ледники начали отступать со скоростью, невиданной за последние 5500 лет. Ледники Туэйтс и Пайн-Айленд площадью 192 000 км 2 (почти площадь острова Великобритания) и 162 300 км 2 соответственно могут вызвать значительное повышение уровня мирового океана.

Соавтор доктор Дилан Руд из Имперского департамента наук о Земле и инженерии говорит, что они «показывают, что, хотя эти уязвимые ледники были относительно стабильными в течение последних нескольких тысячелетий, их нынешняя скорость отступления ускоряется и уже поднимает глобальный уровень моря».

«Эти повышенные в настоящее время темпы таяния льда могут сигнализировать о том, что эти жизненно важные артерии, идущие из сердца западно-антарктического ледяного щита, были разорваны, что привело к ускорению потока в океан, который может иметь катастрофические последствия для будущего глобального уровня моря в условиях потепления. слишком поздно, чтобы остановить кровотечение?»

Статья опубликована в журнале Nature Geoscience .

В поисках ракушек

В период середины голоцена, более 5000 лет назад, климат был теплее, чем сегодня, поэтому уровень моря был выше, а ледники меньше. Исследователи хотели изучить колебания уровня моря с середины голоцена, поэтому изучили остатки старых антарктических пляжей, которые сегодня возвышаются над современным уровнем моря.

Они исследовали ракушки и кости пингвинов на этих пляжах с помощью радиоуглеродного датирования — метода, который использует радиоактивный распад углерода, заключенного в раковинах и костях, в качестве часов, чтобы сказать нам, как долго они находились над уровнем моря.

Когда тяжелые ледники сидят на земле, они толкают или «нагружают» поверхность Земли. После того, как лед ледников тает или «разгружается», земля «приходит в норму», так что то, что когда-то было пляжем, теперь выше уровня моря. Это объясняет, почему локальный уровень моря на этой земле упал, в то время как в глобальном масштабе вода от тающего льда вызвала глобальный рост уровня моря.

Определив точный возраст этих пляжей, они могли сказать, когда появился каждый пляж, и, следовательно, реконструировать изменения местного или «относительного» уровня моря с течением времени.

Результаты показали неуклонное падение относительного уровня моря за последние 5500 лет, что исследователи интерпретируют как результат потери льда незадолго до этого. Эта модель согласуется с относительно стабильным поведением ледников без каких-либо признаков крупномасштабной потери или продвижения ледников.

Они также показали, что скорость падения относительного уровня моря с середины голоцена была почти в пять раз меньше, чем сегодня. Ученые обнаружили, что наиболее вероятной причиной такой большой разницы является недавняя быстрая потеря массы льда.

Исследователи также сравнили свои результаты с существующими глобальными моделями динамики между льдом и земной корой. Их данные показали, что модели неточно отображали историю повышения уровня моря в этом районе в период от среднего до позднего голоцена на основе их данных. Это исследование помогает составить более точную картину истории региона.

Хотя их данные не исключают возможности незначительных колебаний ледников Туэйтса и Пайн-Айленда за последние 5500 лет, исследователи пришли к выводу, что простейшая интерпретация их данных заключается в том, что эти ледники были относительно стабильными с середины голоцена до недавнего времени. — и что нынешняя скорость отступления ледников, удвоившаяся за последние 30 лет, действительно беспрецедентна за последние 5500 лет.

Ведущий автор, профессор Бренда Холл из Университета штата Мэн, говорит, что «относительное изменение уровня моря позволяет увидеть крупномасштабное нагружение и разгрузку земной коры льдом. относительное падение уровня моря или даже потенциальное погружение суши ниже уровня моря».

Остановка таяния льдов

Чтобы лучше спрогнозировать будущую судьбу ледяного щита и его влияние на глобальный уровень моря , Международная коллаборация ледников Туэйтса (ITGC) — крупнейшая совместная британско-американская программа полевых исследований, когда-либо проводившаяся в Антарктиде, в которой участвуют исследователи Imperial. улучшить наше понимание прошлого поведения ледника Туэйтса в климатических условиях, подобных сегодняшним.

Важные подсказки также погребены глубоко подо льдом. Чтобы разгадать эти загадки, исследователи будут бурить ледниковый лед, чтобы собрать камни под ним, которые могут содержать доказательства того, обратимы ли нынешние ускоряющиеся темпы таяния или нет.

Антарктические ледники теряют лед быстрее, чем за 5500 лет



Новости партнеров