Шведский миллиардер покупает империю видеоигр в Калифорнии

Прочитано: 155 раз(а)


Как и многих героев боевиков на экране, ее оттеснили в сторону, когда появились новые звезды, которые начали привлекать больше зрителей большим оружием, лучшими спецэффектами и более сложными приключениями.

Именно тогда Ларс Вингефорс усмотрел возможность и использовал её.

Ранее в этом году малоизвестный шведский миллиардер купил права на британского археолога Лару Крофт и автомобиль, который сделал ее имя нарицательным. Дебютировав 26 лет назад, «Расхитительница гробниц» стала одной из самых продаваемых франшиз видеоигр всех времен, породив прибыльные спин-оффы и фильмы с Анджелиной Джоли и Алисией Викандер в главных ролях. отошла от своей основной мужской аудитории-подростков к молодым девушкам, студентам колледжей и семьям.

Компания Вингефорса, Embracer, приобрела «Tomb Raider» у компании Crystal Dynamics из Сан-Матео, штат Калифорния, вместе с правами на десятки других игр и студий разработки, принадлежащих ее материнской компании, в мае за 300 миллионов долларов. -миллиардная мировая игровая индустрия. Цель? Купить относительно дешево, переделать, перезапустить и получить большую прибыль.

За несколько лет Embracer приобрела сотни игровых компаний, издателей и права на интеллектуальную собственность от Лос-Анджелеса до Мумбаи, что позволило Wingefors, ее соучредителю и исполнительному директору, незаметно построить крупнейшую игровую группу Европы. Сегодня Embracer — это публично торгуемая компания стоимостью 5,7 миллиарда долларов со штаб-квартирой здесь, в Карлстаде, Швеция — сонном родном городе Вингефорс с населением 65 000 человек, примерно в 160 милях к западу от Стокгольма — и владеет большим количеством студий видеоигр, чем любая другая корпорация в мире.

Все больше их находится в Калифорнии, где современные игры зародились в районе залива с Atari и Pong в 1970-х годах, прежде чем Япония захватила мир игровых консолей с Nintendo, Sega и PlayStation. За последние два десятилетия игровые центры стали более интернациональными, и некоторые из крупнейших производителей игр снова находятся на западном побережье США.

Среди них производитель Xbox Microsoft в Редмонде, штат Вашингтон, и Activision Blizzard, создатели популярной игровой серии Call of Duty в Санта-Монике. В феврале в Universal Studios Hollywood откроется тематический парк Super Nintendo World, основанный на франшизе Mario Bros.

Для Wingefors и программистов со всего мира, мечтающих о следующей хитовой игре, Голден Стэйт — главное место назначения.

«Многое из того, что происходит в мире, происходит из Калифорнии. Игры не являются исключением, — говорит 45-летний Вингефорс. могут стать играми Вот где мы хотим быть и насколько важно это состояние.

«Нам нужно много игр и сделать их лучшими», — добавляет Вингефорс. «Итак, мы делаем приобретения».

Он покупает игры, которые либо малоизвестны, либо ушли в прошлое, но имеют преданных поклонников, таких как «Tomb Raider», «Legacy of Kain», «Duke Nukem» и несколько игр «SpongeBob SquarePants», которые еще не видели. новые выпуски за годы. В этом месяце Amazon Games объявила о сделке по изданию следующей «Расхитительницы гробниц».

Студии, принадлежащие Embracer, также модернизируют такие свойства, как «Goat Simulator», игра для ПК и консолей, концепция которой точно соответствует ее звучанию — имитация жизни козла, хотя и живущая в городе с задачей создать как можно больше хаоса и разрушений. насколько это возможно.

В прошлом году Вингефорс нацелился не только на игры, купив права на франшизу «Властелин колец» у группы Bay Area, которая управляет производными литературными произведениями Дж. Р. Р. Толкина, приобретя французскую компанию, которая является одной из крупнейших в мире производителей карточных игр и покупка орегонского издателя комиксов «Баффи — истребительница вампиров», «Хеллбой» и «Город грехов».

«Это не Microsoft и не Sony. Но кажется, что они просто пытаются заполучить все подряд», — говорит Джон Харди, давний коллекционер игр и соучредитель Национального музея видеоигр во Фриско, штат Техас.

Или, как выразился веб-сайт, ориентированный на технологии, Verge: «Embracer Group, компания, создающая один портфель интеллектуальной собственности, чтобы управлять ими всеми».

Стратегия вызвала как критику, так и замешательство в игровом мире. Некоторые геймеры обвиняют Embracer в том, что она жертвует мастерством, в то время как другие находят подход компании бессистемным и бессвязным.

«Если вы посмотрите на них издалека, вам может быть интересно, чем занимается компания, — сказал Саймон Ройдер, программист и основатель Mirage, игровой студии в Карлстаде, которую Embracer поглотил в 2016 году. — Что он [Wingefors] делает это найти людей, которые знают, что они делают, а затем оставить их в покое.

«Эту компанию называют большим игровым монстром-драконом, потому что они поглощают все. Но они дают вам пространство для работы. Мы чувствуем себя вполне независимыми, даже если на бумаге это не так».

Сегодня Embracer курирует 237 игр, разрабатываемых в 132 студиях на всех континентах, кроме Африки и Антарктиды. Более 15 000 сотрудников работают в Embracer или компании, входящей в ее состав.

В Калифорнии у Embracer есть плацдарм в Сан-Франциско, где ей принадлежит студия, разработавшая бесплатную игру «Звездный путь онлайн». В Ирвине находится недавно приобретенная караоке-компания Singtrix, а SpringboardVR, компания, специализирующаяся на разработке игровых автоматов, находится в Лос-Анджелесе. В Агура-Хиллз Embracer занимается глобальным маркетингом для Vertigo Games, голландской игровой студии и группы виртуальной реальности. У него также есть контракт на распространение с Exploding Kittens, игровой студией из Лос-Анджелеса, названной в честь карточной игры, популярность которой резко возросла после запуска на Kickstarter семь лет назад.

Быстрое расширение Embracer происходит по мере того, как технологии, игры и кинопроизводство сталкиваются в гонке за контентом, чтобы привлечь внимание и деньги любого потребителя, которого они могут. Отчасти вызванный бумом во время карантина в эпоху пандемии, ценник игровой индустрии теперь соперничает с ценой Голливуда и музыки.

«Раньше люди относились к играм как к чему-то, чем подростки занимаются в одиночестве в своих комнатах, и никому до этого нет дела, и это было верно в течение очень долгого времени», — говорит Харди. «Но реальность сегодня далека от этого, поэтому каждая компания пытается получить свою долю».

До внезапного подъема Embracer Европа играла лишь незначительную роль в глобальном игровом мире, в котором американские производители игр регулярно сталкивались с азиатскими производителями, а именно с Китаем и Японией, где расположены Tencent и Sony соответственно. Wingefors изо всех сил пытается освободить место для Швеции, страны с населением всего 10,5 миллионов человек, которая, тем не менее, выпускает популярные игры и игровых личностей. Если вы слышали о «Minecraft» или «Candy Crush Saga», вы сталкивались с играми, созданными шведами.

«Надеюсь, когда-нибудь этот город Карлстад станет чем-то вроде игрового города», — говорит Вингефорс, который в своих строгих костюмах, зачесанных назад каштановых волосах и склонности к разговорам о синергии, интеллектуальной собственности и возврате инвестиций звучит более как финансист, чем игрок.

Это потому, что он такой.

Выросший в семье разведенных родителей за пределами этого лесистого города, в котором находится несколько крупных бумажных компаний, в подростковом возрасте он торговал комиксами по почте, чтобы заработать деньги. Он собрал коллекцию из 50 000 комиксов, прежде чем продать их, чтобы начать продавать использованные видеоигры, в основном старые картриджи Nintendo, и бросил школу, чтобы заняться бизнесом, который он назвал Nordic Games. В конце 1990-х годов в Швеции это была розничная сеть из семи магазинов, которую он продал более чем за 7 миллионов долларов.

В начале 2000-х он запустил Game Outlet Europe, которая покупала излишки игровых картриджей и компакт-дисков и перепродавала их на международном уровне, а также финансировала разработку караоке-игры We Sing для Nintendo Wii. Это был хит, возглавивший рождественские игровые чарты в 2009 году. В течение нескольких лет Wingefors инвестировала в международные игровые студии, надеясь повторить успех с другими играми через компанию, которая стала Embracer.

Для Вингефорса, которому принадлежит 21% акций Embracer, им движет бизнес, а не страсть к играм.

«Я вырос, играя в Commodore 64. Мне нравились игры, как и любому другому молодому человеку, выросшему в Швеции. Но меня больше волновали люди, индустрия и бизнес», — сказал он.

Жажда хорошей сделки и прибыли привела к спорам.

Летом Embracer приняла инвестиции в размере 1 миллиарда долларов от правительства Саудовской Аравии, шаг, который критики осудили из-за плачевного состояния прав человека и свободы слова в богатом нефтью королевстве. Отвечая на вопрос о 8,1% акций Embracer, которыми арабская нация владеет через свое инвестиционное подразделение, Вингефорс сказал только, что он понимает, что существуют «различные взгляды» на этот вопрос и что его корпорация будет стремиться к «инклюзивности, человечности, свободе и открытости».

Еще одним шагом, который озадачил наблюдателей, стало то, что Wingefors наняла команду для сбора всех видеоигр, когда-либо созданных для всех платформ на протяжении всей истории. Архив Embracer Games, анонсированный в мае, содержит 60 000 игр на промышленном складе площадью 16 000 квадратных футов на окраине Карлстада. На данный момент он потратил 2 миллиона долларов на накопление своей коллекции.

Четыре архивариуса выгружают поддоны с играми в пластиковых упаковках, купленными оптом на аукционах, и вносят их в растущую базу данных. Дэвид Бостром, шведский ютубер, прославившийся тем, что транслирует видео о том, как он играет в своей ретро-игровой комнате в городе Эребру, руководит операцией.

В любой день его команда могла распаковывать японоязычный каталог для Famicom — предшественника системы Nintendo, которая сделала Марио и Луиджи такими же знаменитыми, как Микки Маус, на протяжении поколений с 1980-х годов — или смахивать пыль со старых копий Final Fantasy XX века. Fantasy», трехмерной ролевой игре , проданной миллионами компакт-дисков в 1990-х годах для систем PlayStation.

«Мы пытаемся создать что-то вроде музея истории или наследия», — говорит Бостром. «У Embracer так много игр и студий, но далеко не все, поэтому мы хотим дать полную картину игровой истории».

Архивы и музеи обычно открыты для исследователей или публики. На данный момент Embracer является частным.

Некоторые критиковали эти усилия как еще один способ для Embracer собирать интеллектуальную собственность. Критики говорят, что если он не может полностью владеть правами на игры, то Wingefors может, по крайней мере, владеть последними оставшимися их копиями.

Неудивительно, что Wingefors видит это по-другому.

«Наследие — это часть ДНК игровых компаний, игр в целом, потому что эта индустрия — это истории», — говорит он. «Поэтому независимо от того, возвращаем ли мы название на рынок или расширяем архив, наш долг — быть частью этого наследия».

Шведский миллиардер покупает империю видеоигр в Калифорнии



Новости партнеров