Разрабатывают беспроводную систему, вдохновленную мозгом

Прочитано: 185 раз(а)


Крошечные чипы могут стать большим прорывом для группы ученых под руководством инженеров Университета Брауна. В статье для Nature Electronics исследовательская группа описывает новый подход к созданию сети беспроводной связи, которая может эффективно передавать, получать и декодировать данные с тысяч микроэлектронных чипов, каждый из которых не больше крупинки соли.

Сенсорная сеть спроектирована таким образом, чтобы чипы можно было имплантировать в тело или интегрировать в носимые устройства. Каждый кремниевый датчик субмиллиметрового размера имитирует взаимодействие нейронов мозга посредством всплесков электрической активности. Датчики обнаруживают определенные события в виде всплесков, а затем передают эти данные по беспроводной сети в режиме реального времени с использованием радиоволн, экономя как энергию, так и полосу пропускания.

«Наш мозг работает очень редко», — сказал Джихун Ли, постдокторант из Брауновского университета и ведущий автор исследования.

«Нейроны не срабатывают постоянно. Они сжимают данные и срабатывают редко, поэтому они очень эффективны. Мы имитируем эту структуру здесь, в нашем подходе к беспроводной телекоммуникации. Датчики не будут отправлять данные все время — они просто будут будут отправлять соответствующие данные по мере необходимости в виде коротких всплесков электрических импульсов, и они смогут делать это независимо от других датчиков и без координации с центральным приемником. Сделав это, нам удастся сэкономить много энергии и избежать затопления наш центральный приёмник с менее значимыми данными».

Разрабатывают беспроводную систему, вдохновленную мозгом

Эта схема радиочастотной передачи также делает систему масштабируемой и решает общую проблему современных сетей сенсорной связи: для хорошей работы все они должны быть идеально синхронизированы.

Исследователи говорят, что эта работа знаменует собой значительный шаг вперед в технологии крупномасштабных беспроводных датчиков и может однажды помочь ученым собирать и интерпретировать информацию с этих маленьких кремниевых устройств, особенно с учетом того, что электронные датчики стали повсеместными в результате развития современных технологий.

«Мы живем в мире датчиков», — сказал Арто Нурмикко, профессор Инженерной школы Брауна и старший автор исследования.

«Они повсюду. Они, безусловно, в наших автомобилях, на многих рабочих местах и ​​все чаще проникают в наши дома. Самая требовательная среда для этих датчиков всегда будет внутри человеческого тела».

Вот почему исследователи полагают, что система может помочь заложить основу для следующего поколения имплантируемых и носимых биомедицинских датчиков. В медицине растет потребность в микроустройствах, которые были бы эффективны, ненавязчивы и незаметны, но при этом работали бы как часть большого ансамбля и отображали физиологическую активность во всей интересующей области.

«Это важная веха в разработке такого типа беспроводного микросенсора на основе шипов», — сказал Ли. «Если мы продолжим использовать традиционные методы, мы не сможем собирать данные с большим количеством каналов, которые потребуются этим приложениям в таких системах следующего поколения».

Событиями, которые датчики идентифицируют и передают, могут быть конкретные события, такие как изменения в окружающей среде, которую они отслеживают, включая колебания температуры или присутствие определенных веществ.

Датчики могут потреблять так мало энергии, поскольку внешние приемопередатчики подают беспроводное питание на датчики во время передачи данных — это означает, что им просто нужно находиться в пределах досягаемости энергетических волн, излучаемых приемопередатчиком, чтобы получить заряд. Эта способность работать без необходимости подключения к источнику питания или аккумулятору делает их удобными и универсальными для использования в самых разных ситуациях.

Команда спроектировала и смоделировала сложную электронику на компьютере и проработала несколько итераций изготовления для создания датчиков. Работа основана на предыдущих исследованиях лаборатории Нурмикко в Брауне, в которых был представлен новый вид системы нейронного интерфейса, названный «нейрозерна». Эта система использовала скоординированную сеть крошечных беспроводных датчиков для записи и стимуляции активности мозга.

«Эти чипы довольно сложны, как миниатюрные микроэлектронные устройства, и нам потребовалось некоторое время, чтобы прийти к этому», — сказал Нурмикко, который также является сотрудником Института наук о мозге Брауна Карни. «Объем работы и усилий, необходимых для настройки нескольких различных функций по управлению электронной природой этих датчиков, которые по сути сжимаются до долей миллиметра кремниевого пространства, нетривиален».

Исследователи продемонстрировали эффективность своей системы, а также насколько ее потенциально можно масштабировать. Они протестировали систему с использованием 78 датчиков в лаборатории и обнаружили, что могут собирать и отправлять данные с небольшим количеством ошибок, даже когда датчики передавали данные в разное время. С помощью моделирования они смогли показать, как расшифровывать данные, собранные из мозга приматов, с помощью около 8000 гипотетически имплантированных датчиков.

Исследователи говорят, что следующие шаги включают оптимизацию системы для снижения энергопотребления и изучение более широких приложений, выходящих за рамки нейротехнологий.

«Текущая работа предоставляет методологию, которую мы можем использовать в дальнейшем», — сказал Ли.

Разрабатывают беспроводную систему, вдохновленную мозгом



Новости партнеров