Обнаружены огромные скопления пластика в океане

Прочитано: 104 раз(а)


Когда пластик попадает в океан, он постепенно выветривается и распадается на мелкие частицы. Если морские животные проглотят эти частицы, их здоровье может серьезно пострадать. Таким образом, большие скопления пластика могут нарушить биологический баланс морских экосистем. Но какие области особенно пострадали?

В недавнем исследовании исследовательская группа из Центра экологических исследований имени Гельмгольца (UFZ) в сотрудничестве с Центром полярных и морских исследований имени Гельмгольца (AWI) Института Альфреда Вегенера обнаружила большое количество пластиковых отходов и микропластика в отдаленном морском заливе. охраняемая территория в Тихом океане.

Эти количества были аналогичны тем, которые были обнаружены на одном из крупнейших известных в мире мусорных участков. Исследователи подчеркивают, что пластик распространен гораздо шире, чем ожидалось. Вся экосистема океана находится под угрозой. Поэтому они призывают как можно быстрее остановить глобальные выбросы пластика в океан. Исследование опубликовано в журнале Environmental Science & Technology.

«Пластик в океане представляет собой серьезную проблему. Каждый год миллионы тонн пластика попадают в океан через реки и ветер, а также в результате судоходства и рыболовства – и он остается там. До сих пор трудно оценить последствия для океана. экосистема океана», — говорит химик-эколог UFZ профессор Анника Янке, координатор проекта MICRO-FATE, который сделал исследование возможным.

Как распределяется пластик в океанах? Какие области особенно пострадали? Есть ли зоны, свободные от пластика? А какими свойствами обладает пластик вблизи источника или далеко в открытом океане?

Янке и ее исследовательская группа исследовали эти вопросы. В ходе пятинедельной экспедиции на немецком исследовательском судне «Зонне» в 2019 году исследователи взяли пробы поверхностных вод в северной части Тихого океана между Ванкувером (Канада) и Сингапуром. Команда выбрала станции отбора проб вдоль круизного маршрута на основе модели прогнозирования Гавайского университета (Поверхностные течения из диагностической модели (SCUD)). Эта модель рассчитывает, сколько пластика может присутствовать в определенном морском районе.

«Для наших исследований мы выбрали станции с прогнозируемой высокой и низкой нагрузкой пластика», — говорит Янке. «Некоторые станции были расположены в районах, которые уже были хорошо исследованы, например, в так называемом Большом Тихоокеанском мусорном пятне. Мы также хотели исследовать зоны в открытом океане, которые почти не были исследованы. Например, мы взяли образцы в морской заповедник к северо-западу от Гавайских островов, морской национальный памятник Папаханаумокуакеа».

Команда использовала два разных метода для определения количества пластика в поверхностных водах. Первым было исследование мусора, в ходе которого команды из двух ученых на палубе «Зонне» подсчитывали пластиковые предметы, видимые невооруженным глазом во время транзита корабля, и документировали их форму и размер. Во втором использовались нейстонные сети, буксируемые на поверхности для отбора проб на девяти станциях.

«Размер ячейки составлял 0,3 миллиметра. Это позволило нам собрать не только более крупные предметы, но и мелкие пластиковые частицы, чтобы определить количество микропластика, диаметр которого составляет менее пяти миллиметров», — говорит исследователь УФЗ Робби Рынек, ведущий автор исследования. . «Частицы пластика из каждого образца были отсортированы по размеру и подсчитаны. Затем мы использовали специальную форму инфракрасной спектроскопии для химического анализа частиц и оценки их состояния выветривания на основе их внешнего вида».

Чем дольше пластик подвергается воздействию солнца, ветра, волн и морской воды, тем больше он выветривается и разлагается. Другие исследования показали, что более крупные неразложившиеся пластиковые предметы и частицы встречаются в основном там, где пластик попадает в море. Чем дальше транспортируются частицы, тем более выветренными и мельче они должны быть.

«Это именно то, что мы показали в ходе наших исследований. И, как и ожидалось, мы обнаружили наибольшее количество пластика в образцах, которые мы взяли в районе, известном как Большое Тихоокеанское мусорное пятно», — говорит Рынек.

«Однако эти предметы никоим образом не образуют пластиковый ковер, который плотно покрывает всю поверхность. Это важно, когда речь идет о технологиях удаления пластика, которые должны охватывать огромные площади, чтобы иметь возможность собирать значительные Большая часть пластика представляет собой небольшие фрагменты, которые выпадают из сетей или которые можно собрать только при значительном прилове животных», — говорит соавтор доктор Мелани Бергманн из AWI.

Поэтому крайне важно сократить выбросы пластика.

«Самый удивительный и в то же время самый тревожный результат нашего исследования заключается в том, что мы обнаружили столь же большое количество особенно мелкого микропластика в отдаленной морской охраняемой зоне к северо-западу от Гавайских островов. Мы этого не ожидали. По расчетам прогнозной модели, пластика в этой зоне должно быть значительно меньше», — говорит Рынек.

«Скорее всего, микропластик распространен гораздо дальше по океанам, чем предполагалось ранее. Мы действительно обнаружили пластик на всех наших станциях отбора проб. Не было ни одного образца без пластика. территории — проблема гораздо серьезнее и фактически затрагивает всю экосистему океана», — говорит Янке.

В этом году государства-члены ООН намерены принять юридически обязательный глобальный договор по пластику, чтобы остановить загрязнение океана пластиком. «Как независимые ученые, мы являемся частью Коалиции ученых за договор об эффективных пластмассах, чтобы консультировать делегатов государств-членов ООН», — говорит Бергманн. Помимо далеко идущего сокращения производства пластика за счет отказа от ненужных пластиковых изделий и продвижения систем повторного использования, многие исследователи полагают, что химический состав пластиковых изделий необходимо упростить и улучшить. Это единственный способ обеспечить безопасное повторное использование и более высокий уровень переработки.

Обнаружены огромные скопления пластика в океане



Новости партнеров