Почему некоторые животные со временем уменьшаются в размерах

Прочитано: 119 раз(а)


Тайна того, почему аляскинские лошади, криптодиранские черепахи и островные ящерицы со временем уменьшались в размерах, возможно, была раскрыта в новом исследовании.

Новое теоретическое исследование предполагает, что размер животных с течением времени зависит от двух ключевых экологических факторов: интенсивности прямой конкуренции за ресурсы между видами и риска исчезновения из окружающей среды.

Используя компьютерные модели, моделирующие эволюцию, исследование, опубликованное в журнале Communications Biology , определяет, почему некоторые виды постепенно уменьшаются, о чем свидетельствуют летописи окаменелостей.

Доктор Шовонлал Рой, специалист по моделированию экосистем из Университета Рединга, который руководил исследованием, сказал: «Подобно тому, как мы пытаемся адаптироваться к жаркой или холодной погоде в зависимости от того, где мы живем, наше исследование показывает, что размер животных может увеличиваться или уменьшаться с течением времени. длительные периоды в зависимости от среды обитания или окружающей среды.

«В местах и ​​во времена, когда существует сильная конкуренция между различными видами за пищу и кров, размеры животных часто уменьшаются по мере того, как виды распространяются и адаптируются к распределению ресурсов и конкурентов. Например, маленькие лошади, которые жили на Аляске во времена ледникового периода. Возраст быстро сокращался из-за изменений климата и растительности.

«Там, где прямая конкуренция меньше, размеры имеют тенденцию увеличиваться, даже несмотря на то, что очень большие размеры и малочисленность могут сделать животных более уязвимыми к вымиранию — например, то, что произошло с динозаврами. Изменения экологических факторов помогают объяснить, почему летописи окаменелостей показывают такие запутанное сочетание моделей эволюции размеров: некоторые линии со временем сокращаются, а другие растут».

Правило Коупа

Исследовательская группа провела свое исследование, оспаривая противоречия ископаемых свидетельств «правила Коупа». Правило Коупа относится к тенденции определенных групп животных к увеличению размеров тела на протяжении тысяч и миллионов лет.

Правило названо в честь Эдварда Коупа, палеонтолога XIX века, которому приписывают первое обнаружение этой закономерности в летописи окаменелостей. Например, ранними предками лошадей были небольшие животные размером с собаку, которые увеличивались в размерах с течением времени в ходе эволюции, в конечном итоге создав современную лошадь.

Однако ископаемые свидетельства показывают удивительно противоречивые тенденции: размер одних групп увеличивается, а других уменьшается.

Эволюционное давление

Используя компьютерные модели, моделирующие эволюцию, исследование выявило три различные закономерности изменения размеров тела, возникающие в разных условиях:

  • Постепенное увеличение размера с течением времени: это происходит, когда конкуренция между видами определяется в основном их относительными размерами тела, а не различиями в нишах. Например, несколько родов морских животных (например, беспозвоночных) постепенно увеличивались в размерах в течение миллионов лет.
  • Увеличение размера сопровождается вымиранием: здесь самые крупные животные периодически вымирают, открывая возможность другим видам занять их место и развить еще более крупные тела, продолжая цикл. Массовые вымирания сильнее всего ударили по крупным хищникам. Очень крупные млекопитающие и птицы особенно уязвимы перед исчезновением — например, динозавры и гигантские летающие рептилии.
  • Постепенное уменьшение размеров с течением времени. Моделирование также предсказало противоположность правилу Коупа: виды со временем сокращаются . Это происходит, когда конкуренция высока и существует определенная степень совпадения в использовании среды обитания и ресурсов . Поскольку виды эволюционируют в отдельные ниши, они сталкиваются с эволюционным давлением, заставляющим их уменьшаться в размерах. Ранее сообщалось об уменьшении размеров позвоночных животных, костистых рыб , криптодирановых черепах , аляскинских лошадей плейстоцена и островных ящериц.

Глобальное потепление первыми убьет ящериц



Новости партнеров